Des moustiques mâles transgéniques pour lutter contre l’épidémie de virus zika

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Le Panama a annoncé le 4 février qu’il étudiait la possibilité d’introduire des moustiques mâles transgéniques pour lutter contre l’épidémie de virus zika. Testée à petite échelle en 2014, cette méthode s’avère efficace mais chère.

Le Panama étude la possibilité d’introduire des moustiques génétiquement modifiés pour combattre l’épidémie de virus Zika, a annoncé jeudi le chef du département d’épidémiologie du ministère de la Santé, Israel Cedeño.

L’idée, a-t-il expliqué, est de répéter une expérience réalisée avec succès en 2014 dans un village, où quelque quatre millions de moustiques mâles modifiés génétiquement ont été lâchés. L’objectif était qu’ils s’accouplent avec des femelles, et que leur progéniture succombe au stade larvaire.

Ce projet avait permis une réduction de 93% de la population de moustiques, selon ses promoteurs, le gouvernement du Panama et l’Institut Gorgas, centre de recherche sur les maladies tropicales au Panama. Il a été réalisé à Nuevo Chorrillo, à une vingtaine de kilomètres à l’ouest de la capitale.

Efficace, mais cher

«Nous sommes en train d’évaluer la viabilité et la faisabilité d’une nouvelle expérience de ce type», a déclaré à l’AFP Israel Cedeño, ajoutant que «le seul moyen qui a réellement fait ses preuves pour éliminer ces moustiques est d’éliminer les couvées».

Selon Israel Cedeño, le recours aux moustiques transgéniques peut être efficace pour éliminer le moustique Aedes aegypti (vecteur de la maladie avec le moustique Aedes albopictus) mais «son coût est élevé».

Le Panama compte cinquante cas confirmés de Zika, tous situés dans la région indigène de Guna Yala, dans la zone caribéenne.

L’Amérique latine est la région la plus touchée au monde par l’épidémie de Zika.

Le virus constitue une menace pour les femmes enceintes et est soupçonné d’entraîner dans certains cas de graves complications chez les foetus. Zika aurait un lien avec la microcéphalie, une malformation congénitale dont souffrent les enfants nés avec un cerveau anormalement petit, et avec le syndrome neurologique de Guillain-Barré (SGB).

(afp/nxp)

(Créé: 05.02.2016, 00h41)

One Response to “Des moustiques mâles transgéniques pour lutter contre l’épidémie de virus zika

  1. charadi nadia

    experience faite dans un village ,donc localisee ,,,,,eficace mais cher ,, qu en serait – il si l epidemie se propage ? et qui aura la chance de beneficier d une telle experience ?,, a suivre,,,,