Le virus Zika sème la panique en Amérique latine

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Le virus Zika sème la panique en Amérique latine. Transmis par le moustique tigre, il est notamment dangereux pour les femmes enceintes car il peut entraîner de graves malformations chez le fœtus.

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Zika aurait déjà touché près de 4 000 bébés au Brésil. C’est d’ailleurs dans ce pays que les premiers cas ont été détectés en mai 2015, 1,3 million de personnes infectées. Après le virus s’est vite propagé à grande vitesse vers les autres pays de l’Amérique latine, 13500 cas en Colombie, 102 cas en Martinique et 45 cas en Guyane.

L’infection se manifeste par des symptômes grippaux (fièvre, maux de tête, courbatures) avec des éruptions cutanées, qui apparaissent dans les trois à douze jours qui suivent la piqûre par le moustique. Dans 80 % des cas, la maladie, rarement mortelle, passe inaperçue. Il n’existe pas de vaccin, seulement des traitements symptomatiques.

Le plus grand danger est pour les femmes enceintes et leur bébé, contaminé via le placenta, qui peut alors contacter une microcéphalie, une anomalie congénitale rare avec une malformation de la tête qui altère le développement intellectuel.

Au Brésil, les cas de microcéphalie chez le nourrisson se sont multipliés : 3 174 cas y ont été recensés en 2015. Ils seraient liés au virus Zika contracté par la mère.

En conséquence, les autorités sanitaires américaines ont conseillé aux femmes enceintes d’éviter de se rendre dans 22 pays d’Amérique du Sud et des Caraïbes. Plus spectaculaire, la Colombie recommande aux couples d’éviter toute grossesse jusqu’à juillet 2016 !

Le virus Zika, considéré jusqu’à présent comme une version « légère » de la dengue et du chikungunya, a été découvert pour la première fois en Afrique à la fin des années 1940. Voici quelques années, il était essentiellement actif en Asie et dans le Pacifique. Selon des chercheurs brésiliens, le virus aurait débarqué sur le continent américain durant la Coupe du monde de football en 2014, apporté par des touristes.

Par G . Corinne.

Proposé par Mr kamil

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